Gaillac: le parc Foucaud aux cyclos

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Vendredi 7 août 2015 : Gaillac, le parc Foucaud investi par les cyclo
Au moment de la pause déjeuner, le parc Foucaud ressemblait à une ruche bourdonnante alors que les stands se remplissaient pour accueillir la Fête des vins. Les cyclotouristes allaient et venaient cherchant qui de l’eau, qui des sandwiches ou des boissons, sans oublier les produits du vignoble du Gaillacois.

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Marie-Agnès et Michel, Marie, Georges et la ligue Midi-Pyrénées
Marie-Agnès et Michel viennent du club de Figeac ; il y a aussi Marie de Montrabé. Tous 3 sont membres de la Ligue Midi-Pyrénées cyclo, dont Georges Golse est le président. « La Ligue comprend 7300 licenciés et 171 clubs, explique Georges Golse. » Leurs impressions sur cette semaine cyclo : « La semaine est bien organisée. Le seul problème est la température. Nous sommes ici des habitués car nous venons chaque année à la rando du Gaillac primeur. Nous sommes un peu les régionaux de l’étape. Tout ce monde nous est connu avec les vignerons du Gaillacois, ainsi que la fête des vins ».
Ils poursuivent : « Nous aimons bien cet esprit de convivialité que l’on retrouve dans des différentes randonnées cyclotouristes ; on ne fait pas de cyclo-sportives. Mais durant l’année au printemps, nous participons aux Flèches pascales. Il s’agit de randonnées à faire en 24h avec au moins 4 participants ; la distance à parcourir est de 360 km. Le règlement des Flèches pascales est édicté par l’Audax club parisien. La destination varie chaque année : le Var, la Drôme (Brantes), l’Ardèche. Il s’agit de rendre hommage à Paul de Vivie, dit Vélocio, qui a initialisé les randonnées cyclotouristes, notamment entre son village près de Saint-Etienne et La Provence ».
IMG_20150807_123019Régis Patraz : le défi des Cent cols
Le président des Cent cols, Régis Paraz, a réussi à réunir 80 des ‘Centcolistes’ sur l’étape du 6 août. Ces cyclos sont des adeptes de la randonnée montagnarde ; le défi est de gravir 100 cols dont 5 dépassant les 2000 m. L’association regroupe 2500 adhérents ; plus de 100 étaient présents sur la semaine cyclo d’Albi.

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L’espace handisport trouve sa place dans le parc
Alors que retentissent les sons d’un orchestre traditionnel avec tambourin et cabrette, l’espace handisport se remplit lui aussi. Jean-Pierre Saillens est accompagnateur d’handicapé non voyant ; il est en tandem avec Patrice Touchard, cycliste rochelais, non voyant et habitant dans le 91. Le club est Défi tandem dont le siège est à Cours dans le Lot.

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Jean-Jacques et Andy, du club de Plaisance-du-Touch
La visite du site de ravitaillement nous fait rencontrer Andy et Jean-Jacques, attablés autour d’une bière bien fraîche. Elle et lui viennent donc de la Haute-Garonne, toute proche. La pause du déjeuner est la bienvenue.

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Les Pyrénées-Orientales et leur trio très affûté
Poursuivant le long des pelouses du parc, voici que se présentent 3 cyclos du club de Saint-Cyprien (66) ; leurs corps d’athlète ne laissent place à aucune rondeur superflue : « Nous avons beaucoup aimé l’étape d’hier avec le circuit de Najac. Familiers des circuits de 140 km, nous nous préparons les prochains 24 h du Mans cyclo. »

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Thierry Vogelaar, un responsable sur la brèche depuis 6h du matin
Le responsable du pôle de Gaillac est Thierry Vogelaar, président de l’ASPTT. C’est un homme difficile à trouver sur le site. On le dit parti pour le ravitaillement en fruits : brugnons, bananes ; il faut dire que le centre de ravitaillement de Gaillac est très fréquenté et victime de son succès. Le temps d’une photo et voilà que Thierry Vogelaar repart pour aider au déchargement des fruits qu’il vient d’acheter.
Pierre-Jean Arnaud-7 août 2015

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